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    La renaissance de l’électronucléaire?

    October 25th, 2009

    438 centrales nucléaires d’une capacité totale de 372 GW(e)1) étaient installées dans le monde en 2008. L’Agence Internationale de l’Energie Atomique (IAEA) dans son rapport annuel «NUCLEAR TECHNOLOGY REVIEW 2008» a actualisé à la hausse la projection de ses deux (2) scénarios sur l’évolution de la production de l’énergie électrique d’origine nucléaire.

    Le premier scénario dit de «basse» production prévoit l’installation d’une capacité mondiale d’énergie électrique d’origine nucléaire de 473 GW(e) et le second dit de «haute» production prévoit 738 GW(e) en 2030.

     


    Question

    Pourquoi cette augmentation mondiale significative de la demande de l’électricité d’origine nucléaire d’ici 2030?

    Réponse
    Trois (3) raisons principales:

    1) L’évidence du réchauffement climatique due en grande partie aux concentrations élevées de gaz à effet de serre dans l’atmosphère: l‘Agence Internationale de l’Energie (AIE) a publié aussi deux (2) scénarios de stratégie sur le climat global. Le «550 policy scenario» qui correspond à la stabilisation de la concentration atmosphérique à long terme de gaz à effet de serre à 550 ppm2) de CO2. Ce qui sera équivalent à une augmentation en terme de température globale de 3 °C. Le «450 policy scenario» correspond à une augmentation globale de la température d’environ 2 °C. Dans le «550 policy scenario» la capacité totale mondiale de puissance électrique d’origine nucléaire installée sera 533 GW(e) en 2030. Dans le «450 policy scenario» cette capacité passera à 680 GW(e). La quantité de CO2 émise dans l’atmosphère en produisant le kWh de l’énergie électrique d’origine nucléaire étant zéro (0) , un rôle significatif incontournable dans une stratégie d’approvisionnement en énergie mixte (conventionnelle, renouvelables, nucléaire) reviendra donc à l’électronucléaire pour les prochaines décennies.

    2) L’augmentation des besoins en énergie due à la croissance de la population mondiale et à l’exigence légitime d’un haut niveau de vie de qualité des populations des pays en voie de développement. La technologie nucléaire, en plus de la production d’électricité sans émissions de CO2, est en usage dans tous les domaines touchant la vie moderne humaine:

    a) alimentation et santé animale, agriculture 

    • augmentation de la productivité animale
    • développement de nouveaux vaccins contre les maladies contagieuses (usage du DNA3))
    • maitrise de pestes d’insectes (usage des rayons X pour stériliser les insectes)
    • Qualité et sécurité alimentaire animale
    • optimisation des cultures
    • gestion durable des sols et de l’eau

    b) santé humaine

    • lien entre la médecine nucléaire et l’industrie pharmaceutique
    • applications techniques nucléaires dans la nutrition
    • optimisation des applications radio-oncologiques
    • imagerie et dosimétrie dans la médecine nucléaire

    c) environnement

    • détection des particules chaudes dans l’atmosphère
    • accès planétaire en temps réel aux informations sur la radioactivité marine
    • traceurs radioactifs pour mesurer les impactes de l’acidification océanique sur la biodiversité marine dans l’antarctique et la méditerranée

    d) ressources d’eau

    e) disponibilité et production de radio-isotope

    • sécurité d’approvisionnement en molybdène 99
    • traitement par faisceaux électroniques (high Current Electron Beam, EB) pour améliorer les propriétés physiques et chimiques des matériaux
    • traitement par radiation en nanoscience

    3) Les énergies fossiles continueront à couvrir une partie significative de nos besoins en énergie.  

     Remarque

    Je reviendrai bientôt avec plus de détails sur l’électronucléaire, notamment sur:

    • les principes de base de fonctionnement de centrale nucléaire
    • le combustible (fuel)
    • les philosophies de base de sécurité (sûreté) technique de fonctionnement de centrale nucléaire
    • l’acceptation politique et psychologique
    • les grands problèmes du nucléaire (traitement, stockage des déchets nucléaires)
    • la cartographie géographie mondiale et la puissance totale installée
    • l’incontournabilité dans l’approvisionnement énergétique mixte
    • le coût comparatif de production du kWh
    • les estimations sur les nombres de constructions de nouvelles centrales nucléaires dans le monde pour les prochaines décennies
    • les pays qui s’intéressent au nucléaire
    • pourquoi ces pays s’intéressent-ils à cette source d’énergie
    • où en sommes-nous en Afrique avec cette technologie de pointe
    • les Institutions Internationales en charge du nucléaire 
    • les régulations, normes et standards
    • etc.

    Aujourd’hui les problèmes d’énergie sont des problèmes globaux. Pour les résoudre durablement il faut la mise en place de stratégies d’approvisionnement intelligentes en énergie mixte. Dans ces stratégies un rôle important reviendra au nucléaire. Actuellement plusieurs centaines (renaissance nucléaire?) de réacteurs de nouvelles générations, dont celui, à gauche, du Commissariat à l’Energie Atomique en France, sont en expérimentation dans le monde entier pour faire face ce challenge.
     


    1) … lire Gigawatt-électrique: puissance électrique finale du générateur
    2) … parts per million
    3) … Deoxyribonucleic acid.